Superintendent’s Article: District 54 continues work toward goals

Posted Wednesday, May 21st, 2014

In September, in my first column as your District 54 superintendent, I shared with you the three goals that guide all of the work we do in District 54.

  • Students who have attended District 54 schools for at least one year will be at grade level in reading and math upon entering third grade as measured by Measures of Academic Progress (MAP).
  • Each school will close the achievement gap for all students in reading and math as measured by both district and state assessments.
  • Each school will perform at or above the 90th percentile (top 10% nationally) in meeting individual student growth targets in reading and math as measured by Measures of Academic Progress (MAP).

Every action we take and every decision we make, from our teachers in the classroom to our elected School Board members, we keep these goals in mind. We are constantly focused on helping all students reach their potential.

The significant academic achievement gains of our students are the result of all District 54 staff members working collaboratively to achieve the Board of Education’s goals. Analysis of our spring MAP data results indicates that District 54 student growth continues to outpace national norms.

The goal for District 54 is to be in the top 10% nationally in terms of students meeting their growth targets in reading and math. District 54 students were in the top 5% in reading and top 4% in math. In addition, 21 of our schools were in the top 10% nationally for student growth in both reading and math, and eight schools were in the top 5%.

I also shared with you the 11 key projects that we implemented this school year to guide and support continuous improvement across the district. As our school year winds down, I want to share with you the progress we have made on these projects and our goals. The following project summaries provide evidence of the focused manner in which the district works to improve student learning outcomes and operational practices.

  • Develop a shared understanding of the Mission, Vision, Commitments and Goals.  A Board committee revised District 54’s Mission, Vision, Commitments and Goals last year. These revised documents were shared across the district last spring and served as key points of discussion during staff development sessions in August. District 54 distributed booklets, banners, lapel pins and other literature supporting the “Get to Grade, Close the Gap, Top 10%” focus that our system enacted this school year. Additionally, this focus was the foundation for the superintendent’s monthly articles for the Daily Herald as the district continues to communicate its priorities with its stakeholders.
  • Review and update the teacher appraisal process.  A joint committee of SEA (teachers union) members and District 54 administrators will continue to meet in 2014-15 to discuss Illinois School Code mandates related to incorporating student growth into teacher appraisal.
  • Implement, evaluate and refine the revised Common Core State Standards aligned literacy curriculum and Implement, evaluate and refine the revised Common Core State Standards aligned mathematics curriculum.  The district provided a series of professional development opportunities for teacher teams to plan units of instruction using our refined, Common Core-aligned literacy and mathematics curriculum. District 54’s Common Core Literacy Task Force and Common Core Math Task Force have discussed how to best implement the new curriculum. The Literacy Task Force developed “The Common Core Resource Guide for English/Language Arts” to further support teachers with daily lesson planning and design. The Math Task Force reviewed and recommended the adoption of the Go Math! curriculum. Staff training this spring and summer will include literacy and mathematics instruction planning, including an introduction to the Go Math! curriculum.
  • Implement refined acceleration structures and practices.  Every District 54 elementary school has implemented daily 30-minute literacy and 30-minute math acceleration periods. Each of our junior high schools and Lincoln Prairie School have established literacy and math acceleration classes for qualifying students. In addition, full-time gifted/enrichment coaches have provided substantive supports for students at each elementary school.
  • Fully implement the Traits Writing curriculum.  Staff training on Traits Writing was facilitated at all schools. The Literacy Task Force sessions provided an avenue for ongoing feedback and the development of support structures as staff implemented the Traits curriculum. District 54’s Professional Development Symposium and other classes focused on Traits Writing will continue into next school year.
  • Continue the implementation of the kindergarten through second grade Literacy Plan and Assessment Package.  The district has continued to place a priority on providing strong initial instruction and intervention supports at the primary grade levels. The Primary MAP assessment is now used in all kindergarten through second-grade classrooms, along with fluency, writing and sight-word assessments, to focus instructional planning.
  • Revise District 54’s report card to reflect alignment with the Common Core State Standards.  District 54’s Standards-Based Report Card Committee met this fall to develop Common Core-aligned performance indicators for all grade levels and subject areas. Full implementation of the revised report cards will take place next school year.
  • Initiate a Junior High Master Schedule project team.  Junior high and instructional administrators have met monthly this year to discuss optimal scheduling formats. These discussions led to consistent implementation of 60-minute math periods, as well as literacy and math acceleration classes.
  • Continue to research promising science, technology, engineering and mathematics (STEM) programming opportunities that positively enhance our current offerings.  District 54 developed a strong partnership with Northwestern University this year, which resulted in the opening of FUSE labs at all five District 54 junior high schools; Lincoln Prairie School; and Hoover, Nerge and Einstein elementary schools. STEM explorations classes were fully introduced at Hoover and Nerge and will be extended to Aldrin, Armstrong and Einstein next fall. All District 54 schools continue to support GEMS and Rocketry clubs. The district will host its second annual rocket launch May 19 and 20.
  • Monitor the impact of yearly changes to the Illinois state assessment by aligning the results with the district’s MAP trend data and making adjustments in curriculum and instructional practices to ensure our students are equipped to meet the college- and career-readiness standards.  The district continues to monitor the realignment of the Illinois Standards Achievement Test (ISAT) and the implementation of the Partnership for Assessment of Readiness for College and Careers (PARCC) assessments in 2015. District 54 has provided professional development on PARCC and the incorporation of high cognitive demand assessment strategies. District 54 continues to use a 90-day School Improvement Cycle, which includes each school analyzing its student data and presenting its school improvement plan to the district administrative team each fall. Follow-up meetings are held in the winter and spring to ensure schools are on track to meeting their goals.

You may have noticed that many of our project updates reference the upcoming school year. While the entire District 54 community can celebrate the successes that took place this past year, we are also looking ahead to the 2014-15 school year. While students are enjoying their summer break, our staff members will be training and planning to enhance instruction next year in order to ensure success for every student at every school.

If you have any questions, please don’t hesitate to call me at (847) 357-5036. For a complete update on all of our 2013-14 projects, visit http://sd54.org/board/mission.

Es espanol

El Distrito 54 continua trabajando para alcanzar las metas

Posted Wednesday, May 21st, 2014

Por Superintendente Andrew DuRoss

En septiembre, en mi primera columna como superintendente del Distrito 54  compartí con ustedes los tres objetivos que guían todo el trabajo que hacemos en el Distrito 54.

  • Los estudiantes que han asistido a las escuelas del Distrito 54 durante al menos un año estarán en el nivel de grado en lectura y matemáticas al entrar en el tercer grado, medidos por las Medidas de Progreso Académico (MAP).
  • Cada escuela cerrará la brecha de logros para todos los estudiantes en lectura y matemática, medidos tanto por evaluaciones estatales y del distrito.
  • Cada escuela se desempeñará en  o por encima del percentil 90 (10 % más alto a nivel nacional) en el cumplimiento de la meta de crecimiento individual de los estudiantes en lectura y matemáticas, medidos por las Medidas de Progreso Académico (MAP).

Cada acción que tomamos y cada decisión que tomamos, desde nuestros maestros en el salón de clases hasta nuestros miembros electos de la Junta Escolar, mantenemos estas metas en mente. Estamos constantemente enfocados en ayudar a todos los estudiantes a alcanzar su potencial.

Las ganancias importantes de rendimiento académico de nuestros estudiantes son el resultado del trabajo colaborativo de  todos los miembros del personal del Distrito 54 para lograr alcanzar las metas de la Junta de Educación.  El análisis de los resultados de los datos del MAP de primavera indica que el crecimiento de los estudiantes del Distrito 54 sigue superando las normas nacionales.

La meta del Distrito 54 es estar en el  10 % más alto nacionalmente entendiendo que los estudiantes cumplan sus metas de crecimiento en lectura y matemáticas. Los estudiantes del distrito Distrito 54 estaban en el 5% más alto en lectura y  4% más alto en matemáticas. Además, 21 de las escuelas estuvieron en el 10 % más alto de crecimiento estudiantil a nivel nacional en lectura y matemáticas, y ocho escuelas se encontraban en el 5% más alto.

También compartí con ustedes los 11 proyectos clave que hemos implementado este año escolar para orientar y apoyar la mejora continua en todo el distrito. Como nuestro año escolar está terminando, quiero compartir con ustedes el progreso que hemos hecho en estos proyectos y nuestras metas. Los siguientes resúmenes de proyectos proporcionan evidencia de la manera particular en la que el distrito trabaja para mejorar los resultados de aprendizaje de los estudiantes y las prácticas operativas.

  • Desarrollar una comprensión compartida de la misión, visión, metas y compromisos. Un comité de la Junta revisó la misión del Distrito 54, visión, misión, compromisos y metas del año pasado. Estos documentos fueron revisados y  compartidos en todo el distrito la pasada primavera y sirvieron como puntos clave de discusión durante las sesiones de capacitación del personal en agosto.  El Distrito 54 repartió folletos, pancartas, insignias de solapa y otra literatura que apoya el “Llegar al grado, Cerrar la brecha, 10 % más alto” promulgando el enfoque de nuestro sistema para este año escolar. Además, este enfoque fue la base de los artículos mensuales del superintendente para el periódico Daily Herald  a medida que el distrito continúa comunicando sus prioridades con grupos de interés.
  • Revisar y actualizar el proceso de evaluación de los maestros. Un comité conjunto de la SEA (sindicato de maestros) y los miembros y administradores del Distrito 54 continuará reuniéndose en 2014-15 para discutir los mandatos del Código Escolar de Illinois relacionados con la incorporación de crecimiento de los estudiantes en la evaluación de los maestros.
  • Implementar, evaluar y refinar las Normas Comunes Estándares del Estado revisadas alineándolas con el currículo de alfabetización e Implementar, evaluar y refinar las Normas Comunes Estándares del Estado alineándolas con el currículo de matemáticas. El distrito proporcionó una serie de oportunidades de desarrollo profesional para que equipos de maestros planificaran  unidades de instrucción utilizando nuestro currículo alineado y refinado con las Normas Comunes  de alfabetización y matemática. Los comités de trabajo de Normas Comunes de  Alfabetización y de Matemática del Distrito 54 han discutido la mejor forma de establecer este nuevo currículo. El comité de Alfabetización desarrollo la “Guía de recursos de Normas Comunes para las Artes del Lenguaje” para continuar apoyando a los maestros en la planificación y el diseño de la lección diaria. El comité de Matemáticas revisó y recomendó la adopción del currículo de matemáticas “GO Math!” El adiestramiento del personal  para la primavera y el verano e incluye la planificación de la enseñanza de alfabetización y  matemáticas, incluyendo una introducción al currículo de matemáticas “GO Math!”
  • Implementar estructuras refinadas de práctica y aceleración. Cada escuela primaria del Distrito 54 ha implementado periodos diarios de aceleración 30 minutos para alfabetización y de 30 minutos de matemáticas. Cada una de nuestras escuelas secundarias y la Escuela Lincoln Prairie han establecido clases de alfabetización y aceleración de matemáticas para los estudiantes que califican. Además, entrenadores de tiempo completo proveen apoyo substancial para los estudiantes dotados o que califican para enriquecimiento en cada escuela primaria.
  • Aplicar en su totalidad el currículo de escritura “Traits Writing”. La capacitación del personal en  el currículo de escritura  fue facilitada en todas las escuelas. Las sesiones del comité de trabajo de alfabetización presentaron una oportunidad para la retroalimentación continua y el desarrollo de estructuras de apoyo a medida que el personal implementó el currículo de escritura “Traits Writing.”  El Simposio de Desarrollo Profesional del Distrito 54 y otras clases se centraron en el currículo de escritura “Traits Writing” y continuarán el próximo año escolar.
  • Continuar con la implementación del Plan de Alfabetización y el Paquete de Evaluación para los grados de kínder hasta segundo. El distrito ha seguido asignando prioridad a la prestación de una instrucción inicial fuerte y la intervención que apoye los niveles de grados primarios. La evaluación primaria MAP se utiliza ahora en todos los salones de clase de los grados kínder hasta segundo, junto con las evaluaciones de fluidez, escritura y de palabras reconocibles a primera vista, para concentrarse en la planificación de la enseñanza.
  • Revisar la boleta de calificaciones del Distrito 54 para reflejar la alineación con las Normas Comunes Estándares del Estado.   El comité del Distrito 54 que trabaja para desarrollar y alinear la boleta de calificaciones con las Normas Comunes se reunió el pasado otoño para crear los indicadores de desempeño para todos los grados y cada materia. La implementación total de las boletas de calificaciones revisadas se llevará a cabo el próximo año escolar.
  • Equipo de trabajo para iniciar un Itinerario Maestro en las Escuelas Secundarias.  Los administradores de Instrucción así como los administradores de las Escuelas Secundarias se han reunido mensualmente este año para discutir los formatos óptimos para los itinerarios. Estas discusiones provocaron la implementación consistente de períodos de matemáticas de 60 minutos, así como clases de aceleración en alfabetización y matemáticas.
  • Continuar con la investigación  de programas prometedores en ciencia, tecnología, ingeniería y matemáticas (STEM, por sus siglas en inglés) estableciendo oportunidades programáticas que mejoren positivamente nuestras ofertas actuales. Este año el Distrito 54 desarrolló una fuerte asociación con la Universidad del Noroeste, lo que dio lugar a la apertura de los laboratorios FUSE en las cinco escuelas secundarias del Distrito 54 y en las escuelas primarias Lincoln Prairie, Hoover, Nerge y Einstein. Las clases de exploraciones STEM se introdujeron en su totalidad en Hoover y en Nerge y se extenderán totalmente el próximo otoño en Aldrin, Armstrong y Einstein. Todas las escuelas del Distrito 54  continuarán apoyando GEMS y los grupos club de Cohetes.  El distrito llevará a cabo su segundo lanzamiento anual de cohetes el 19 y 20 de mayo.
  • Monitorear el impacto de los cambios anuales a la Evaluación del Estado de Illinois mediante la alineación de los resultados con los datos de tendencia MAP del distrito y hacer ajustes en el plan de estudios y en las prácticas de instrucción para asegurar que nuestros estudiantes estén preparados para cumplir con las normas de la universidad y  estén preparados  para una  carrera. El distrito continúa supervisando el realineamiento de la Prueba de Estándares y Desempeño  de Illinois (ISAT, por sus siglas en ingles) y la implementación de las evaluaciones de la Asociación para la Evaluación de la Preparación para la Universidad y la Carrera (PARCC, por sus siglas en inglés) en el  2015.  El Distrito 54 ha proporcionado desarrollo profesional en PARCC y la incorporación de estrategias de evaluación de alta demanda cognitiva.  El Distrito 54 sigue usando un Ciclo de Mejoramiento Escolar de 90 días, que incluye que cada escuela analice los datos  de los estudiantes y presente su plan de mejoramiento escolar ante el equipo administrativo del distrito cada otoño. Reuniones de seguimiento se llevan a cabo en el invierno y la primavera para asegurar que las escuelas estén encaminadas a cumplir sus objetivos.

Usted puede haber notado que muchos de nuestros proyectos hacen referencia al próximo año escolar. Mientras que toda la comunidad del Distrito 54 celebra los éxitos que tuvieron lugar el año pasado, también estamos mirando hacia el futuro del año escolar 2014-15. Mientras que los estudiantes disfrutan de sus vacaciones de verano, nuestro personal seguirá siendo capacitado y seguirá planificando para mejorar la instrucción del próximo año con el fin de asegurar el éxito de todos los estudiantes en todas las escuelas.

Si usted tiene alguna pregunta, por favor no dude en llamarme al (847) 357 -5036.  Para una actualización completa de todos nuestros proyectos de 2013-14, visite http://sd54.org/board/mission.

In English

District 54 follows its action plan to be fiscally responsible

Posted Thursday, April 17th, 2014

By Superintendent Andrew DuRoss

In sports, it is called a game plan. The construction industry uses a blueprint. Business refers to it as a strategic plan. In School District 54, our Mission, Vision, Commitments and Goals outline the action plan we follow.

Last year, a 40-member committee comprised of parents, support staff, teachers and administrators met to update this document. Their charge was to evaluate the performance of the school district and to set new goals to guide our work. One area of focus was the district’s methods for maintaining fiscal responsibility.

It is District 54 Board policy that the administration must present a balanced budget for our operating funds (education, operations and maintenance, transportation and working cash) to the Board of Education each year. With this expectation, we incorporate a rigorous annual budget process that involves key stakeholders, including community members. We believe that this transparent and collaborative approach is the most effective manner in which to receive critical feedback and, ultimately, maintain the district’s overall financial health. In fact, District 54 has had a balanced operating budget for the last 17 years.

Our Business Operations Department manages a flexible, long-range facility plan that includes an annual evaluation of our capital needs. Because of our 10-year capital budget plan, we are able to effectively plan for the replacement of capital items based on their expected useful life. Our plan provides funding for preventative maintenance.

District 54 paid off its debt in 2011 and has not issued any new debt since then. Instead, we use our reserve funds to pay for capital outlay expenses, including the early childhood center opening in August.

We also actively look for additional sources of revenue. Our schools and our staff have been able to implement programs that are outside the general budget by applying for grants through agencies such as the Schaumburg Township Elementary School Foundation, local Rotary clubs, Schaumburg CAN (Children, Activity, Nutrition), Siemens, Motorola and other local businesses.

However, some factors related to school finance are out of our control. For example, we can’t control the amount of funding we receive from the state and federal government, although we do at times make our district’s needs known. Our Legislative Networking Committee (comprised of board members, teachers, support staff, parents and administrators) actively monitors legislation that affects school districts and ensures that our legislators know how legislation will affect our district and our students. Whether the legislation relates to fiscal responsibility, curriculum or other aspects of a student’s learning environment, it is our job to inform our legislators, letting them know how it will impact student achievement.

We appreciate that we work in a community that supports education. At the same time, we understand that our taxpayers also require us to be fiscally responsible. We take both charges seriously. We plan to continue balancing our operating budget while maximizing the use of financial resources to support high levels of student learning.

If you have any questions, please don’t hesitate to call me at (847) 357-5036. Also, don’t forget to visits our Mission and Goals website at http://sd54.org/board/mission to view a video in which I further explain this vision statement.

En Espanol

El Distrito 54 sigue su plan de acción para ser fiscalmente responsable

Posted Thursday, April 17th, 2014

Por Superintendente Andrew DuRoss

En los deportes, se le llama plan de juego. En la industria de la construcción utilizan un plano. Los negocios se refieren a un plan estratégico. En el Distrito Escolar 54, nuestra Misión, Visión, Compromisos y Objetivos trazan el plan de acción que seguimos.

El año pasado, un comité de 40 miembros compuesto de padres, personal de apoyo, maestros y administradores se reunieron para actualizar este documento. Su responsabilidad era evaluar el rendimiento del distrito escolar y establecer nuevas metas para guiar nuestro trabajo. Una de las áreas de enfoque se centró en los métodos del distrito para mantener la responsabilidad fiscal.

Es política de la Junta del Distrito 54 que la administración someta a la Junta de Educación cada año un presupuesto equilibrado para nuestros fondos de operaciones (educación, operaciones, mantenimiento, transporte y efectivo de trabajo). Con esta expectativa, incorporamos un proceso presupuestario anual riguroso que envuelve las principales partes interesadas, incluyendo los miembros de la comunidad. Creemos que este enfoque transparente y de colaboración es la manera más eficaz de recibir retroalimentación crítica y en última instancia, mantener en general la salud financiera del distrito. De hecho, el Distrito 54 ha tenido un presupuesto operativo equilibrado en los últimos 17 años.

Nuestro departamento de Operaciones de Negocio gestiona un plan de manejo de las facilidades flexible  y  de largo alcance que incluye una evaluación anual de las necesidades de capital. Debido a nuestro plan de presupuesto de capital de 10 años, somos capaces de planificar de manera efectiva para la sustitución de los bienes de capital en función de la vida útil proyectada. Nuestro plan provee los fondos para el mantenimiento preventivo.

El Distrito 54 pagó su deuda en el 2011 y no ha emitido ninguna nueva deuda desde  entonces. En su lugar, utilizamos nuestros fondos de reserva para pagar los gastos de desembolso de capital, incluyendo el Centro de Educación Temprana que abrirá sus puertas en agosto.

También buscamos activamente fuentes adicionales de ingresos. Nuestras escuelas y nuestro personal han sido capaces de poner en práctica programas que están fuera del presupuesto general al solicitar becas a través de agencias como la Fundación de Escuelas Primarias del Schaumburg Township, los clubes rotarios locales, Schaubmburg CAN, Siemens, Motorola y otras empresas locales.

Sin embargo, algunos factores relacionados con el financiamiento para la educación están fuera de nuestro control. Por ejemplo, no podemos controlar la cantidad de fondos que recibimos del gobierno estatal y federal a pesar de que nosotros a veces damos a conocer las necesidades de nuestro distrito. Nuestro Comité  de Interconexiones Legislativas (compuesto por miembros de la Junta, maestros, personal de apoyo, padres y administradores) supervisa activamente la legislación que afecta a los distritos escolares y se asegura de que nuestros legisladores sepan cómo la legislación afectará a nuestro distrito y  a nuestros estudiantes. Si la legislación se refiere a la responsabilidad fiscal, el currículo y otros aspectos de ambiente de aprendizaje de un estudiante es nuestro deber informar a nuestros legisladores, para hacerles saber de qué manera afectará el rendimiento estudiantil.

Apreciamos el hecho de que trabajamos en una comunidad que apoya la educación.  Al mismo tiempo, entendemos que nuestros contribuyentes también nos requieren ser fiscalmente responsables. Tomamos ambos cargos seriamente. Planificamos continuar equilibrando nuestro presupuesto operativo al tiempo que maximizamos el uso de recursos financieros para apoyar a los altos niveles de aprendizaje de los estudiantes.

Si usted tiene alguna pregunta, por favor no dude en llamar al (847) 357-5036. También, no se olvide de visitar nuestro sitio web para saber de nuestra Misión y Objetivos  http://sd54.org/board/mission y para ver un video en el que explico más acerca de declaración de visión.

In English

Superintendent’s Article: District 54′s community supports the schools

Posted Tuesday, February 18th, 2014

In Schaumburg Township, it is true that “It takes a village to raise a child.” This African proverb, made popular by former First Lady Hillary Rodham Clinton, embodies the interdependent efforts of many people that help our students learn at high levels and also become able, caring, resilient adults.

District 54 is fortunate to have an extremely supportive community. Our parents provide support to their children at home and to the staff at our schools. Many local businesses and organizations support District 54 through donations, partnerships and involvement in our schools. We have an active senior volunteer community that works directly with our students and staff.

This month, the focus of my article will be on our district’s vision related to Family and Community, as identified in the District 54 Mission, Vision, Commitments and Goals document. We value our relationships with our families and the community at large, and we thank you for all you do to support our students.

The Family and Community vision statement reads as follows:

As the District 54 community, we will

  • Openly communicate essential information, successes and goals in multiple formats;
  • Create an open and friendly environment that welcomes and respects all cultures in our community;
  • Encourage and support families by providing resources and family education;
  • Collaborate with the community and families in decision-making processes;
  • Seek opportunities for schools to partner with community businesses and organizations;
  • Encourage and support volunteers; and
  • Continue to provide open enrollment schools to meet individual family goals.

Communication is an important part of any relationship, including the relationship District 54 has with the people we serve. We are committed to delivering accurate and timely information through a variety of methods.

  • Our award-winning website – http://sd54.org – has information about the district, as well as a link to websites for each of our 27 schools.
  • You can follow us on our social media channels – www.Facebook.com/D54schools and @D54schools on Twitter. A few of our schools, teachers and PTAs are now using social media as well.
  • The rapid communication system allows District 54 to call the primary guardian for each child in a variety of weather and emergency situations.
  • Anyone interested in receiving our bimonthly e-newsletter can sign up at http://sd54.org/email-signup. Each school, in conjunction with the PTA, also emails a newsletter to parents at least once a month.
  • Parents can access the Infinite Campus Parent Portal to view their children’s grades, absences, assignments, etc.

Although we have many tools in place to communicate information to the public, the best form of communication is two-way. While community members can send us comments through the above-named communication tools, we gain valuable feedback from face-to-face conversations.

Our teachers and other staff members are encouraged to talk to parents, to listen to their concerns and to try to anticipate possible questions and conflicts. In return, we ask parents and students to reach out to their teachers and other school employees when they have a question or concern.

Our vision goes beyond simple communication. We seek input from community members in a variety of ways. Surveys are routinely sent to families asking for feedback on new textbook adoptions, our technology plan and more.

In addition, we have community members who serve on a variety of district committees including the Budget Review Committee, the Advisory Council for District Initiatives and the District Citizens’ Advisory Committee. Members of these groups listen to presentations about district initiatives, ask questions and offer feedback through surveys and discussion.

We also routinely reach out to parents through our connections to the PTA. Our principals and assistant principals work closely with the PTA at their schools and I meet monthly with the PTA Council that represents all 27 schools. These relationships foster two-way communication.

The PTAs have long supported District 54 with other aspects of this vision statement. They offer parent education through newsletters and special events. They encourage and support volunteers in our schools and often help us connect to businesses and other organizations for partnerships. They have also been instrumental in welcoming new families to our schools, starting at kindergarten registration in February and School of Information Day in August.

We truly appreciate all of the support we receive from our parent community and from everyone who works with us to ensure student success in District 54. We know that we need this support to provide the best education for our families.

I personally receive calls and emails from parents and community members every day. While I can’t always grant the requests I receive, I do appreciate the feedback and am happy to speak with you. If you ever have any questions, please don’t hesitate to call me at (847) 357-5036.

Also, don’t forget to visit our Mission and Goals website at http://sd54.org/board/mission to view a video in which I further explain this vision statement.

In Spanish

La comunidad del Distrito 54 apoya a las escuelas

Posted Tuesday, February 18th, 2014

En el municipio de Schaumburg, es cierto que “Se necesita una aldea para criar a un niño.” Este proverbio africano, se hizo popular por la ex primera dama Lady Hillary Rodham Clinton, encarna los esfuerzos interdependientes de muchas personas que ayudan a nuestros estudiantes a aprender a niveles altos y también a que se conviertan en adultos capaces, flexibles y que se preocupan.

El Distrito 54 es afortunado al tener una comunidad muy solidaria. Nuestros padres apoyan a sus hijos en casa y al personal de nuestras escuelas. Muchas empresas y organizaciones locales de apoyo del Distrito 54 a través de donaciones, asociaciones y participación en nuestras escuelas. Tenemos una comunidad de voluntarios activos de la tercera edad que trabajan directamente con nuestros estudiantes y personal.

Este mes, el enfoque de mi artículo estará en la visión de nuestro distrito en relación con la Familia y la Comunidad, como se identifica en el documento de la Misión, Visión, Objetivos y Compromisos del Distrito 54. Valoramos nuestras relaciones con nuestras familias y la comunidad en general, y les damos las gracias por todo lo que hacen para apoyar a nuestros estudiantes.

La declaración de la visión de la familia y la comunidad dice lo siguiente:

Como comunidad del Distrito 54, nosotros:

  • Comunicaremos abiertamente información esencial, éxitos y metas en formatos múltiples;
  • Crearemos un ambiente abierto y acogedor que de la bienvenida y respete todas las culturas en nuestra comunidad;
  • Alentaremos y apoyaremos a las familias, proporcionando recursos y educación a la familia;
  • Colaboraremos con la comunidad y las familias en el proceso de toma de decisiones;
  • Buscaremos oportunidades para que las escuelas colaboren con empresas y organizaciones comunitarias;
  • Alentaremos y apoyaremos a los voluntarios; y
  • Continuaremos ofreciendo escuelas de inscripción abierta para alcanzar las metas individuales de la familia.

La comunicación es una parte importante de cualquier relación, incluyendo la relación que el Distrito 54 tiene con las personas a las que servimos. Estamos comprometidos con la entrega de información precisa y oportuna a través de una variedad de métodos.

  • Nuestro galardonado sitio web – http://sd54.org – tiene información sobre el distrito, así como un enlace a los sitios web de cada una de nuestras 27 escuelas.
  • Puede seguirnos en nuestros canales de medios sociales www.Facebook.com/D54schools y en @D54schools en Twitter. Algunas de nuestras escuelas, maestros y PTAs están usando redes sociales también.
  • El sistema de comunicación rápida permite al Distrito 54 llamar al tutor de cada niño en diversas situaciones de clima y emergencia.
  • Cualquier persona interesada en recibir nuestro boletín electrónico bimensual puede inscribirse en http://sd54.org/email-signup. Cada escuela, en colaboración con la PTA, correos electrónicos y un boletín informativo a los padres por lo menos una vez al mes.
  • Los padres pueden tener acceso al Portal de Padres Infinite Campus para ver las calificaciones, ausencias, tareas, etc. de sus hijos.

Aunque tenemos muchas herramientas para comunicar información al público, la mejor forma de comunicación es de dos vías. Mientras que los miembros de la comunidad pueden enviarnos comentarios a través de las herramientas de comunicación antes mencionadas, obtenemos información valiosa de las conversaciones cara a cara.

Alentamos a nuestros maestros y a otros miembros del personal para hablar con los padres, para escuchar sus preocupaciones y tratar de anticipar posibles preguntas y conflictos. A cambio, pedimos a los padres y a los estudiantes que se acerquen a sus maestros y a otros empleados de la escuela cuando tengan una pregunta o preocupación.

Nuestra visión va más allá de la simple comunicación. Buscamos la contribución de miembros de la comunidad en diferentes maneras. Las encuestas son rutinariamente enviadas a las familias pidiendo comentarios sobre las nuevas adopciones de libros, nuestro plan de tecnología y mucho más.

Además, contamos con miembros de la comunidad que sirven en una variedad de comités del distrito, incluyendo el Comité de Revisión de Presupuesto, el Consejo Asesor de Iniciativas del Distrito y el Comité Asesor de Ciudadanos del Distrito. Los miembros de estos grupos escuchan presentaciones sobre las iniciativas del distrito, hacen preguntas y ofrecen comentarios a través de encuestas y debates.

También rutinariamente nos acercamos a los padres a través de nuestras conexiones con la PTA. Nuestros directores y subdirectores trabajan en estrecha colaboración con la PTA en sus escuelas y se reúnen mensualmente con el Consejo de PTA que representa las 27 escuelas. Estas relaciones fomentan la comunicación de dos vías.

La PTAs ha apoyado desde hace tiempo al Distrito 54 con otros aspectos de esta declaración de visión. Ofrecen educación a los padres a través de boletines de noticias y eventos especiales. Animan y apoyan a los voluntarios en nuestras escuelas y con frecuencia ayudan a conectar a las empresas y otras organizaciones para las asociaciones. También han sido fundamentales al dar la bienvenida a las familias nuevas a nuestras escuelas, a partir de la inscripción de kindergarden en febrero y el día de información en agosto.

Realmente apreciamos todo el apoyo que recibimos de la comunidad de padres y de todos los que trabajan con nosotros para asegurar el éxito del estudiante en el Distrito 54. Sabemos que necesitamos este apoyo para proveer la mejor educación para nuestras familias.

Personalmente recibo llamadas y correos electrónicos de los padres y miembros de la comunidad todos los días. Si bien no siempre puedo conceder las solicitudes que recibo, yo aprecio los comentarios y estoy feliz de hablar con usted. Si alguna vez tiene alguna pregunta, por favor no dude en llamarme al (847) 357-5036.

Además, no se olvide de visitar nuestro sitio web de Misión y Objetivos en http://sd54.org/board/mission para ver un video en el que explico más esta declaración de visión.

In English

Superintendent’s Article: District 54 incorporates concepts of Professional Learning Communities

Posted Wednesday, January 15th, 2014

Happy New Year!  A great deal of discussion is taking place across our district, and throughout the country, regarding how to increase student achievement. In District 54, that conversation begins with the term “Professional Learning Community.” The term has been used by education researchers to describe a more collaborative and collegial approach to teaching than a traditional isolated, closed-classroom-door model.

The concept and principles of Professional Learning Communities were first introduced in District 54 in 2007. Since that time, we have worked to embed the three big ideas that are at the core of transforming education practices.

  • Ensure that all students learn.
  • Establish a culture of collaboration among staff.
  • Focus on results.

During the past seven years, we have been extremely fortunate in District 54 to work directly with two nationally recognized leaders in the field of Professional Learning Communities. Rick and Becky DuFour have been instrumental in helping us understand and integrate the key concepts of the Professional Learning Communities framework.

The framework is being used by our district to guide and focus on school improvement efforts. It also helps us evaluate and refine our learning structures and teaching practices with the goal of increasing student achievement.

Staff members work collaboratively to analyze student assessment data and utilize the results as they plan instructional activities for their students. Many of the key components of the PLC framework have been incorporated into the revised District 54 Mission, Vision, and Goals document approved by the Board of Education in May 2013 and listed below:

  • Commit to high levels of achievement and growth for all students;
  • Analyze student achievement data and tailor instruction to meet the needs of individual students;
  • Take collective ownership for the education of every student;
  • Participate in shared leadership; and
  • Reflect as a team to improve professional practice.

Professional Learning Communities direct our work in several key areas. They help to ensure that our students are learning and achieving success. School structures and support systems that promote a collaborative school culture are their foundation. All staff members work in teams to analyze their teaching practices and learn together.

In a Professional Learning Community, there is an unwavering focus on results, with every employee being responsible for student success. To be successful, staff commit to continuously improving their work and to incorporating changes that are needed to help students achieve at high levels.

With the changing educational landscape, District 54’s collaborative approach will remain the core of our professional practice. This involves high levels of collegial trust, a shared passion for teaching and learning, and a commitment to continuous improvement. Accountability is alive in District 54.

If you have any questions, please don’t hesitate to call me at (847) 357-5036. Also, don’t forget to visit our Mission and Goals website at http://sd54.org/board/mission to view a video in which I further explain this vision statement.

En Espanol

El Distrito 54 incorpora los conceptos de “Comunidades de Aprendizaje Profesional”

Posted Wednesday, January 15th, 2014

¡Feliz Año Nuevo! Una gran discusión se está llevando a cabo a través de nuestro distrito, y en todo el país, en cuanto a la forma de aumentar el rendimiento estudiantil. En el Distrito 54, la conversación comienza con el término “Comunidad de Aprendizaje Profesional.” El término ha sido usado por investigadores de la educación para describir un enfoque más colaborativo y colegiado de la enseñanza en lugar de un salón de clases modelo a puerta cerrada y aislado.

El concepto y principios de las Comunidades de Aprendizaje Profesional fueron introducidos por primera vez en el Distrito 54 en el 2007.  Desde entonces, hemos trabajado para integrar las tres grandes ideas que son el núcleo de la transformación de las prácticas educativas.

  • Asegurarnos de que todos los estudiantes aprendan.
  • Establecer una cultura de colaboración entre el personal.
  • Enfocarnos en los resultados.

Durante los últimos siete años, hemos sido muy afortunados en el Distrito 54 al trabajar directamente con dos líderes reconocidos a nivel nacional en el campo de las Comunidades de Aprendizaje Profesional. Rick y Becky DuFour han sido fundamentales al ayudarnos a entender e integrar los conceptos claves de la plataforma de Comunidades de Aprendizaje Profesional.

La plataforma está siendo utilizada por nuestro distrito para guiar y centrarse en los esfuerzos para mejorar la escuela. También nos ayuda a evaluar y perfeccionar nuestras estructuras de aprendizaje y prácticas de enseñanza con el objetivo de aumentar el rendimiento estudiantil.

Los miembros del personal trabajan en colaboración para analizar los datos de evaluación de los estudiantes y utilizar los resultados a medida que planifican las actividades de instrucción para sus alumnos. Muchos de los componentes clave de la plataforma de PLC se han incorporado al documento de Misión, Visión, y Metas del Distrito 54 revisado y aprobado por La Junta de Educación en mayo del 2013 y se enumeran a continuación:

  • Comprometernos a altos niveles de rendimiento y crecimiento para todos los estudiantes;
  • Analizar la instrucción de datos y rendimiento de los estudiantes a medida de satisfacer las necesidades individuales de los estudiantes;
  • Tomar la responsabilidad colectiva de la educación de cada estudiante;
  • Participar en el liderazgo compartido; y
  • Reflexionar en equipo para mejorar la práctica profesional.

Las Comunidades de Aprendizaje Profesional dirigen nuestro trabajo en varias áreas clave. Nos ayudan a asegurar que nuestros estudiantes están aprendiendo y logrando el éxito. Las estructuras escolares y los sistemas de apoyo que promueven una cultura de colaboración escolar son su fundamento. Todos los miembros del personal trabajan en equipos para analizar sus prácticas de enseñanza y para aprender juntos.

En una Comunidad de Aprendizaje Profesional, hay un firme enfoque en los resultados, con todos los empleados de ser responsables del éxito estudiantil. Para tener éxito, el personal se compromete a mejorar continuamente su trabajo y a la incorporación de los cambios que se necesitan para ayudar a los estudiantes a alcanzar altos niveles.

Con la evolución del panorama educativo, el enfoque de colaboración del Distrito 54 seguirá siendo el centro de nuestra práctica profesional. Esto implica altos niveles de confianza colegiada, una pasión compartida por la enseñanza y el aprendizaje, y un compromiso de mejora continua. La responsabilidad está presente en el Distrito 54.

Si usted tiene alguna pregunta, por favor no dude en llamarme al (847) 357-5036.  Además, no se olvide de visitar nuestro sitio web Misión, y Metas http://sd54.org/board/mission para ver un video en el que explico más esta declaración de visión.

In English

District 54’s collaborative process “a model” for other districts

Posted Thursday, November 21st, 2013

By Superintendent Andrew DuRoss

Schaumburg School District 54’s Board of Education recently convened a representative committee of key district stakeholders to identify priority steps to ensure students leave District 54 with a solid foundation for future success in high school, college and career settings. Specifically, this committee closely examined the district’s current practices and reality in the areas of curriculum, instruction and assessment. These areas lie at the heart of our work with students and are central to ensuring our students demonstrate measurable levels of academic growth.

District 54 has long placed a focus on differentiating instruction to meet the needs of the children entrusted to us. The district’s curriculum is driven by clearly-defined learning outcomes written for all subjects and grade levels. A variety of assessment tools are used to measure student proficiency levels, and assessment results are utilized to better enable teachers to know each child by name and need. Intervention and enrichment structures have been implemented in all of our schools to better enable teams of teachers to accelerate the learning of all students in our system. Our consistent pattern of academic success is truly the result of the collaborative processes at work in each of our schools. These processes see teams of teachers working in concert to deliver the district’s rigorous curriculum in an engaging way for each student.

This fall, District 54 teachers and students have been fully immersed in implementing the Common Core State Standards (CCSS). Adopted as Illinois’ State Learning Standards in 2010, the CCSS have raised the bar for expectations for our students and identify a clear set of competencies essential for college- and career-readiness. Our teachers played the lead role in examining and revising our district’s curricular, instructional and assessment practices to ensure tight alignment with the CCSS. The result has been the development of a truly rigorous curriculum, anchored by assessment measures that require students to think critically and explain their reasoning for developing solutions to complex problems.

District 54 has also implemented structural changes to best provide supports to our students in attaining mastery of the Common Core State Standards. Each of our schools has established set times of day for literacy and math acceleration. Students needing additional time and support to master content and skills are provided this assistance in a small group setting during acceleration periods. Students who have demonstrated mastery of specific content and skills are provided powerful enrichment experiences during this time. District 54 has also added enrichment coaches at each of our elementary school sites as we continue to emphasize the need for all students to demonstrate significant levels of academic growth. At the junior high level, math classes have been lengthened to ensure our students are provided strong initial instruction that includes opportunities for small group, differentiated support for all learners.

In order to continue to support our teachers with implementing our curriculum effectively, a wide range of professional development experiences have been provided to staff across the district. Last May, the district facilitated intensive staff development sessions for all grade-level teams on the instructional shifts associated with delivering a curriculum truly aligned to the Common Core State Standards. Over the summer months, teachers from grade-level teams from all schools in the district came together for staff development sessions focused on planning for the successful rollout of our revised curriculum this fall. District, as well as building-based, staff development opportunities have been provided this fall to further support teachers with implementing this important work. Additionally, the district has invested in instructional coaching supports in the areas of literacy and math to ensure our teachers receive job-embedded professional development supports that directly connect to improving instructional practices in each of our classrooms.

This past September, District 54 was invited to present our ongoing work in curriculum, instruction and assessment related to full implementation of the Common Core State Standards to the Illinois State Board of Education. This presentation concluded with the president of the Illinois State Board of Education describing District 54 as a “model district for other school districts to look towards in the state of Illinois” related to our collaborative processes and tight focus on student learning.

Our work in refining our curriculum, instruction and assessment practices is never finished. However, our foundation in these areas is exceptionally strong. District 54’s commitment to collaborative processes, tapping into the considerable talents of our teacher leaders, and supporting teachers with strong professional development have all been key elements of our work. Most importantly, District 54’s staff is committed to the belief that ALL children can and will learn. This core belief continues to drive our district forward as we strive to ensure the success of each student entrusted to us.

If you have any questions, please feel free to contact me at 847-357-5036. For a full text copy of District 54’s mission and goals and a video message explaining these documents, please visit http://sd54.org/board/mission.

En Espanol

El proceso de colaboración del Distrito 54 ‘Un modelo’ para otros distritos

Posted Thursday, November 21st, 2013

Por Andrew DuRoss

La Junta de Educación del Distrito Escolar 54 de Schaumburg recientemente convocó a un comité representativo de las partes interesadas del distrito para identificar las medidas prioritarias que aseguren que los estudiantes salgan del Distrito 54 con una base sólida para un futuro exitoso en la escuela secundaria, la universidad y los entornos profesionales. Específicamente, este comité examinó de cerca las prácticas y la realidad actual del distrito en las áreas de currículo, la instrucción y la evaluación. Estas áreas se encuentran en el corazón de nuestro trabajo con los estudiantes y son fundamentales para asegurar que nuestros estudiantes demuestran niveles medibles de crecimiento académico.

El Distrito 54 ha puesto siempre un enfoque en la instrucción diferenciada para satisfacer las necesidades de los niños que se nos confían. El currículo del distrito es impulsado por los resultados del aprendizaje claramente definidos por escrito para todas las materias y grados escolares. Una variedad de herramientas de evaluación se utilizan para medir los niveles de aptitud estudiantil y los resultados de la evaluación se utilizan para facilitar que los profesores conozcan a cada niño por su nombre y necesidad. Estructuras de intervención y crecimiento se han implementado en todas las escuelas para facilitar, a los equipo de profesores, la aceleración del aprendizaje de todos los estudiantes en nuestro sistema. Nuestro patrón consistente de éxito académico es realmente el resultado de los procesos de colaboración trabajando en cada una de nuestras escuelas. En estos procesos vemos equipos de profesores que trabajan en conjunto para ofrecer un currículo riguroso del distrito de una manera atractiva para cada estudiante.

Este otoño, maestros y estudiantes del Distrito 54 han estado totalmente inmersos en la aplicación de las Normas Comunes Estándares del Estado (CCSS). Adoptadas como Estándares de Aprendizaje del Estado de Illinois en el 2010, las CCSS han elevado el nivel de expectativas para nuestros estudiantes y han identificado un conjunto claro de competencias esenciales para la Universidad y el grado de preparación para la carrera. Nuestros maestros jugaron el papel principal en el examen y revisión de las prácticas curriculares, instrucción y evaluación de nuestro distrito para asegurar el alineamiento estrecho con las CCSS. El resultado ha sido el desarrollo de un plan de estudios verdaderamente riguroso, anclado por medidas de evaluación que requieren que los estudiantes piensen críticamente y expliquen su razonamiento para el desarrollo de soluciones a problemas complejos.

El Distrito 54 también ha puesto en marcha cambios estructurales para brindar mejor apoyo a nuestros estudiantes a alcanzar el dominio de las Normas Comunes Estándares del Estado. Cada una de nuestras escuelas ha establecido momentos del día para la alfabetización y la aceleración de matemáticas. A los estudiantes que necesitan tiempo adicional y apoyo al contenido principal y las habilidades se les proporciona esta ayuda en un grupo pequeño durante los períodos de aceleración. A los estudiantes que han demostrado dominio de los contenidos y habilidades específicas se les proporcionan experiencias poderosas de enriquecimiento durante este tiempo. El Distrito 54 también ha añadido entrenadores de enriquecimiento en cada una de nuestras escuelas primarias para seguir haciendo hincapié en la necesidad de que todos los estudiantes demuestren niveles significativos de crecimiento académico. En el nivel de secundaria, las clases de matemáticas se han extendido para asegurar que nuestros estudiantes reciban una fuerte instrucción inicial que incluye oportunidades para grupos pequeños y apoyo diferenciado para todos los estudiantes.

Con el fin de seguir apoyando a nuestros maestros con la implementación eficaz de nuestro currículo, se han proporcionado una amplia gama de experiencias de desarrollo profesional para el personal de todo el distrito. En mayo pasado, el distrito facilitó sesiones de desarrollo profesional intensivo para todos los equipos de nivel de grado en los turnos de instrucción relacionados con la entrega de un currículo verdaderamente alineado a las Normas Comunes Estándares del Estado. Durante los meses de verano, los maestros de los equipos de nivel de grado de todas las escuelas del distrito se reunieron en sesiones de desarrollo profesional centrándose en la planificación para la implantación exitosa de nuestro currículo revisado para otoño. Oportunidades de desarrollo del personal se han proporcionado este otoño a nivel Distrito, así como a nivel de edificio para apoyar a los profesores en la implementación de este importante trabajo. Además, el distrito ha invertido en el entrenamiento de instrucción para apoyar las áreas de lectura y matemáticas para así asegurar que nuestros maestros reciben desarrollo profesional integrado que apoya y conecta directamente con las mejoras de las prácticas de enseñanza en cada una de nuestras aulas.

El pasado septiembre, el Distrito 54 fue invitado a presentar los trabajos en curso del currículo, instrucción y evaluación en relación con la implementación completa de las Normas Comunes Estándares de la Junta de Educación del Estado de Illinois. La presentación concluyó con el presidente de la Junta de Educación del Estado de Illinois describiendo al Distrito 54 como un “Distrito modelo para que otros distritos escolares echen un vistazo al Estado de Illinois” en relación a nuestro proceso de colaboración y el enfoque estricto sobre el aprendizaje del estudiante.

Nuestro trabajo en el perfeccionamiento de nuestras prácticas de plan de estudios, la instrucción y la evaluación nunca termina. Sin embargo, nuestra fundación en estas áreas es excepcionalmente fuerte. El compromiso del Distrito 54 en los procesos de colaboración, el uso del talento considerable de nuestros maestros líderes, y el apoyo a los maestros a través de un fuerte desarrollo profesional de todos han sido los elementos clave de nuestro trabajo. Lo más importante, es que el personal del Distrito 54 se ha comprometido a la creencia de que todos los niños pueden aprender y aprenderán. Esta creencia central sigue impulsando a nuestro distrito hacia adelante en nuestra lucha por asegurar el éxito de cada estudiante que se nos confía.

Si usted tiene alguna pregunta, no dude en ponerse en contacto conmigo al 847-357-5036. Para obtener una copia del texto completo de la misión y objetivos del Distrito 54 y un mensaje de video que explica estos documentos, por favor visite http://sd54.org/board/mission.

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