District 54 follows its action plan to be fiscally responsible

Posted Thursday, April 17th, 2014

By Superintendent Andrew DuRoss

In sports, it is called a game plan. The construction industry uses a blueprint. Business refers to it as a strategic plan. In School District 54, our Mission, Vision, Commitments and Goals outline the action plan we follow.

Last year, a 40-member committee comprised of parents, support staff, teachers and administrators met to update this document. Their charge was to evaluate the performance of the school district and to set new goals to guide our work. One area of focus was the district’s methods for maintaining fiscal responsibility.

It is District 54 Board policy that the administration must present a balanced budget for our operating funds (education, operations and maintenance, transportation and working cash) to the Board of Education each year. With this expectation, we incorporate a rigorous annual budget process that involves key stakeholders, including community members. We believe that this transparent and collaborative approach is the most effective manner in which to receive critical feedback and, ultimately, maintain the district’s overall financial health. In fact, District 54 has had a balanced operating budget for the last 17 years.

Our Business Operations Department manages a flexible, long-range facility plan that includes an annual evaluation of our capital needs. Because of our 10-year capital budget plan, we are able to effectively plan for the replacement of capital items based on their expected useful life. Our plan provides funding for preventative maintenance.

District 54 paid off its debt in 2011 and has not issued any new debt since then. Instead, we use our reserve funds to pay for capital outlay expenses, including the early childhood center opening in August.

We also actively look for additional sources of revenue. Our schools and our staff have been able to implement programs that are outside the general budget by applying for grants through agencies such as the Schaumburg Township Elementary School Foundation, local Rotary clubs, Schaumburg CAN (Children, Activity, Nutrition), Siemens, Motorola and other local businesses.

However, some factors related to school finance are out of our control. For example, we can’t control the amount of funding we receive from the state and federal government, although we do at times make our district’s needs known. Our Legislative Networking Committee (comprised of board members, teachers, support staff, parents and administrators) actively monitors legislation that affects school districts and ensures that our legislators know how legislation will affect our district and our students. Whether the legislation relates to fiscal responsibility, curriculum or other aspects of a student’s learning environment, it is our job to inform our legislators, letting them know how it will impact student achievement.

We appreciate that we work in a community that supports education. At the same time, we understand that our taxpayers also require us to be fiscally responsible. We take both charges seriously. We plan to continue balancing our operating budget while maximizing the use of financial resources to support high levels of student learning.

If you have any questions, please don’t hesitate to call me at (847) 357-5036. Also, don’t forget to visits our Mission and Goals website at http://sd54.org/board/mission to view a video in which I further explain this vision statement.

En Espanol

El Distrito 54 sigue su plan de acción para ser fiscalmente responsable

Posted Thursday, April 17th, 2014

Por Superintendente Andrew DuRoss

En los deportes, se le llama plan de juego. En la industria de la construcción utilizan un plano. Los negocios se refieren a un plan estratégico. En el Distrito Escolar 54, nuestra Misión, Visión, Compromisos y Objetivos trazan el plan de acción que seguimos.

El año pasado, un comité de 40 miembros compuesto de padres, personal de apoyo, maestros y administradores se reunieron para actualizar este documento. Su responsabilidad era evaluar el rendimiento del distrito escolar y establecer nuevas metas para guiar nuestro trabajo. Una de las áreas de enfoque se centró en los métodos del distrito para mantener la responsabilidad fiscal.

Es política de la Junta del Distrito 54 que la administración someta a la Junta de Educación cada año un presupuesto equilibrado para nuestros fondos de operaciones (educación, operaciones, mantenimiento, transporte y efectivo de trabajo). Con esta expectativa, incorporamos un proceso presupuestario anual riguroso que envuelve las principales partes interesadas, incluyendo los miembros de la comunidad. Creemos que este enfoque transparente y de colaboración es la manera más eficaz de recibir retroalimentación crítica y en última instancia, mantener en general la salud financiera del distrito. De hecho, el Distrito 54 ha tenido un presupuesto operativo equilibrado en los últimos 17 años.

Nuestro departamento de Operaciones de Negocio gestiona un plan de manejo de las facilidades flexible  y  de largo alcance que incluye una evaluación anual de las necesidades de capital. Debido a nuestro plan de presupuesto de capital de 10 años, somos capaces de planificar de manera efectiva para la sustitución de los bienes de capital en función de la vida útil proyectada. Nuestro plan provee los fondos para el mantenimiento preventivo.

El Distrito 54 pagó su deuda en el 2011 y no ha emitido ninguna nueva deuda desde  entonces. En su lugar, utilizamos nuestros fondos de reserva para pagar los gastos de desembolso de capital, incluyendo el Centro de Educación Temprana que abrirá sus puertas en agosto.

También buscamos activamente fuentes adicionales de ingresos. Nuestras escuelas y nuestro personal han sido capaces de poner en práctica programas que están fuera del presupuesto general al solicitar becas a través de agencias como la Fundación de Escuelas Primarias del Schaumburg Township, los clubes rotarios locales, Schaubmburg CAN, Siemens, Motorola y otras empresas locales.

Sin embargo, algunos factores relacionados con el financiamiento para la educación están fuera de nuestro control. Por ejemplo, no podemos controlar la cantidad de fondos que recibimos del gobierno estatal y federal a pesar de que nosotros a veces damos a conocer las necesidades de nuestro distrito. Nuestro Comité  de Interconexiones Legislativas (compuesto por miembros de la Junta, maestros, personal de apoyo, padres y administradores) supervisa activamente la legislación que afecta a los distritos escolares y se asegura de que nuestros legisladores sepan cómo la legislación afectará a nuestro distrito y  a nuestros estudiantes. Si la legislación se refiere a la responsabilidad fiscal, el currículo y otros aspectos de ambiente de aprendizaje de un estudiante es nuestro deber informar a nuestros legisladores, para hacerles saber de qué manera afectará el rendimiento estudiantil.

Apreciamos el hecho de que trabajamos en una comunidad que apoya la educación.  Al mismo tiempo, entendemos que nuestros contribuyentes también nos requieren ser fiscalmente responsables. Tomamos ambos cargos seriamente. Planificamos continuar equilibrando nuestro presupuesto operativo al tiempo que maximizamos el uso de recursos financieros para apoyar a los altos niveles de aprendizaje de los estudiantes.

Si usted tiene alguna pregunta, por favor no dude en llamar al (847) 357-5036. También, no se olvide de visitar nuestro sitio web para saber de nuestra Misión y Objetivos  http://sd54.org/board/mission y para ver un video en el que explico más acerca de declaración de visión.

In English

Superintendent’s Article: District 54′s community supports the schools

Posted Tuesday, February 18th, 2014

In Schaumburg Township, it is true that “It takes a village to raise a child.” This African proverb, made popular by former First Lady Hillary Rodham Clinton, embodies the interdependent efforts of many people that help our students learn at high levels and also become able, caring, resilient adults.

District 54 is fortunate to have an extremely supportive community. Our parents provide support to their children at home and to the staff at our schools. Many local businesses and organizations support District 54 through donations, partnerships and involvement in our schools. We have an active senior volunteer community that works directly with our students and staff.

This month, the focus of my article will be on our district’s vision related to Family and Community, as identified in the District 54 Mission, Vision, Commitments and Goals document. We value our relationships with our families and the community at large, and we thank you for all you do to support our students.

The Family and Community vision statement reads as follows:

As the District 54 community, we will

  • Openly communicate essential information, successes and goals in multiple formats;
  • Create an open and friendly environment that welcomes and respects all cultures in our community;
  • Encourage and support families by providing resources and family education;
  • Collaborate with the community and families in decision-making processes;
  • Seek opportunities for schools to partner with community businesses and organizations;
  • Encourage and support volunteers; and
  • Continue to provide open enrollment schools to meet individual family goals.

Communication is an important part of any relationship, including the relationship District 54 has with the people we serve. We are committed to delivering accurate and timely information through a variety of methods.

  • Our award-winning website – http://sd54.org – has information about the district, as well as a link to websites for each of our 27 schools.
  • You can follow us on our social media channels – www.Facebook.com/D54schools and @D54schools on Twitter. A few of our schools, teachers and PTAs are now using social media as well.
  • The rapid communication system allows District 54 to call the primary guardian for each child in a variety of weather and emergency situations.
  • Anyone interested in receiving our bimonthly e-newsletter can sign up at http://sd54.org/email-signup. Each school, in conjunction with the PTA, also emails a newsletter to parents at least once a month.
  • Parents can access the Infinite Campus Parent Portal to view their children’s grades, absences, assignments, etc.

Although we have many tools in place to communicate information to the public, the best form of communication is two-way. While community members can send us comments through the above-named communication tools, we gain valuable feedback from face-to-face conversations.

Our teachers and other staff members are encouraged to talk to parents, to listen to their concerns and to try to anticipate possible questions and conflicts. In return, we ask parents and students to reach out to their teachers and other school employees when they have a question or concern.

Our vision goes beyond simple communication. We seek input from community members in a variety of ways. Surveys are routinely sent to families asking for feedback on new textbook adoptions, our technology plan and more.

In addition, we have community members who serve on a variety of district committees including the Budget Review Committee, the Advisory Council for District Initiatives and the District Citizens’ Advisory Committee. Members of these groups listen to presentations about district initiatives, ask questions and offer feedback through surveys and discussion.

We also routinely reach out to parents through our connections to the PTA. Our principals and assistant principals work closely with the PTA at their schools and I meet monthly with the PTA Council that represents all 27 schools. These relationships foster two-way communication.

The PTAs have long supported District 54 with other aspects of this vision statement. They offer parent education through newsletters and special events. They encourage and support volunteers in our schools and often help us connect to businesses and other organizations for partnerships. They have also been instrumental in welcoming new families to our schools, starting at kindergarten registration in February and School of Information Day in August.

We truly appreciate all of the support we receive from our parent community and from everyone who works with us to ensure student success in District 54. We know that we need this support to provide the best education for our families.

I personally receive calls and emails from parents and community members every day. While I can’t always grant the requests I receive, I do appreciate the feedback and am happy to speak with you. If you ever have any questions, please don’t hesitate to call me at (847) 357-5036.

Also, don’t forget to visit our Mission and Goals website at http://sd54.org/board/mission to view a video in which I further explain this vision statement.

In Spanish

La comunidad del Distrito 54 apoya a las escuelas

Posted Tuesday, February 18th, 2014

En el municipio de Schaumburg, es cierto que “Se necesita una aldea para criar a un niño.” Este proverbio africano, se hizo popular por la ex primera dama Lady Hillary Rodham Clinton, encarna los esfuerzos interdependientes de muchas personas que ayudan a nuestros estudiantes a aprender a niveles altos y también a que se conviertan en adultos capaces, flexibles y que se preocupan.

El Distrito 54 es afortunado al tener una comunidad muy solidaria. Nuestros padres apoyan a sus hijos en casa y al personal de nuestras escuelas. Muchas empresas y organizaciones locales de apoyo del Distrito 54 a través de donaciones, asociaciones y participación en nuestras escuelas. Tenemos una comunidad de voluntarios activos de la tercera edad que trabajan directamente con nuestros estudiantes y personal.

Este mes, el enfoque de mi artículo estará en la visión de nuestro distrito en relación con la Familia y la Comunidad, como se identifica en el documento de la Misión, Visión, Objetivos y Compromisos del Distrito 54. Valoramos nuestras relaciones con nuestras familias y la comunidad en general, y les damos las gracias por todo lo que hacen para apoyar a nuestros estudiantes.

La declaración de la visión de la familia y la comunidad dice lo siguiente:

Como comunidad del Distrito 54, nosotros:

  • Comunicaremos abiertamente información esencial, éxitos y metas en formatos múltiples;
  • Crearemos un ambiente abierto y acogedor que de la bienvenida y respete todas las culturas en nuestra comunidad;
  • Alentaremos y apoyaremos a las familias, proporcionando recursos y educación a la familia;
  • Colaboraremos con la comunidad y las familias en el proceso de toma de decisiones;
  • Buscaremos oportunidades para que las escuelas colaboren con empresas y organizaciones comunitarias;
  • Alentaremos y apoyaremos a los voluntarios; y
  • Continuaremos ofreciendo escuelas de inscripción abierta para alcanzar las metas individuales de la familia.

La comunicación es una parte importante de cualquier relación, incluyendo la relación que el Distrito 54 tiene con las personas a las que servimos. Estamos comprometidos con la entrega de información precisa y oportuna a través de una variedad de métodos.

  • Nuestro galardonado sitio web – http://sd54.org – tiene información sobre el distrito, así como un enlace a los sitios web de cada una de nuestras 27 escuelas.
  • Puede seguirnos en nuestros canales de medios sociales www.Facebook.com/D54schools y en @D54schools en Twitter. Algunas de nuestras escuelas, maestros y PTAs están usando redes sociales también.
  • El sistema de comunicación rápida permite al Distrito 54 llamar al tutor de cada niño en diversas situaciones de clima y emergencia.
  • Cualquier persona interesada en recibir nuestro boletín electrónico bimensual puede inscribirse en http://sd54.org/email-signup. Cada escuela, en colaboración con la PTA, correos electrónicos y un boletín informativo a los padres por lo menos una vez al mes.
  • Los padres pueden tener acceso al Portal de Padres Infinite Campus para ver las calificaciones, ausencias, tareas, etc. de sus hijos.

Aunque tenemos muchas herramientas para comunicar información al público, la mejor forma de comunicación es de dos vías. Mientras que los miembros de la comunidad pueden enviarnos comentarios a través de las herramientas de comunicación antes mencionadas, obtenemos información valiosa de las conversaciones cara a cara.

Alentamos a nuestros maestros y a otros miembros del personal para hablar con los padres, para escuchar sus preocupaciones y tratar de anticipar posibles preguntas y conflictos. A cambio, pedimos a los padres y a los estudiantes que se acerquen a sus maestros y a otros empleados de la escuela cuando tengan una pregunta o preocupación.

Nuestra visión va más allá de la simple comunicación. Buscamos la contribución de miembros de la comunidad en diferentes maneras. Las encuestas son rutinariamente enviadas a las familias pidiendo comentarios sobre las nuevas adopciones de libros, nuestro plan de tecnología y mucho más.

Además, contamos con miembros de la comunidad que sirven en una variedad de comités del distrito, incluyendo el Comité de Revisión de Presupuesto, el Consejo Asesor de Iniciativas del Distrito y el Comité Asesor de Ciudadanos del Distrito. Los miembros de estos grupos escuchan presentaciones sobre las iniciativas del distrito, hacen preguntas y ofrecen comentarios a través de encuestas y debates.

También rutinariamente nos acercamos a los padres a través de nuestras conexiones con la PTA. Nuestros directores y subdirectores trabajan en estrecha colaboración con la PTA en sus escuelas y se reúnen mensualmente con el Consejo de PTA que representa las 27 escuelas. Estas relaciones fomentan la comunicación de dos vías.

La PTAs ha apoyado desde hace tiempo al Distrito 54 con otros aspectos de esta declaración de visión. Ofrecen educación a los padres a través de boletines de noticias y eventos especiales. Animan y apoyan a los voluntarios en nuestras escuelas y con frecuencia ayudan a conectar a las empresas y otras organizaciones para las asociaciones. También han sido fundamentales al dar la bienvenida a las familias nuevas a nuestras escuelas, a partir de la inscripción de kindergarden en febrero y el día de información en agosto.

Realmente apreciamos todo el apoyo que recibimos de la comunidad de padres y de todos los que trabajan con nosotros para asegurar el éxito del estudiante en el Distrito 54. Sabemos que necesitamos este apoyo para proveer la mejor educación para nuestras familias.

Personalmente recibo llamadas y correos electrónicos de los padres y miembros de la comunidad todos los días. Si bien no siempre puedo conceder las solicitudes que recibo, yo aprecio los comentarios y estoy feliz de hablar con usted. Si alguna vez tiene alguna pregunta, por favor no dude en llamarme al (847) 357-5036.

Además, no se olvide de visitar nuestro sitio web de Misión y Objetivos en http://sd54.org/board/mission para ver un video en el que explico más esta declaración de visión.

In English

Superintendent’s Article: District 54 incorporates concepts of Professional Learning Communities

Posted Wednesday, January 15th, 2014

Happy New Year!  A great deal of discussion is taking place across our district, and throughout the country, regarding how to increase student achievement. In District 54, that conversation begins with the term “Professional Learning Community.” The term has been used by education researchers to describe a more collaborative and collegial approach to teaching than a traditional isolated, closed-classroom-door model.

The concept and principles of Professional Learning Communities were first introduced in District 54 in 2007. Since that time, we have worked to embed the three big ideas that are at the core of transforming education practices.

  • Ensure that all students learn.
  • Establish a culture of collaboration among staff.
  • Focus on results.

During the past seven years, we have been extremely fortunate in District 54 to work directly with two nationally recognized leaders in the field of Professional Learning Communities. Rick and Becky DuFour have been instrumental in helping us understand and integrate the key concepts of the Professional Learning Communities framework.

The framework is being used by our district to guide and focus on school improvement efforts. It also helps us evaluate and refine our learning structures and teaching practices with the goal of increasing student achievement.

Staff members work collaboratively to analyze student assessment data and utilize the results as they plan instructional activities for their students. Many of the key components of the PLC framework have been incorporated into the revised District 54 Mission, Vision, and Goals document approved by the Board of Education in May 2013 and listed below:

  • Commit to high levels of achievement and growth for all students;
  • Analyze student achievement data and tailor instruction to meet the needs of individual students;
  • Take collective ownership for the education of every student;
  • Participate in shared leadership; and
  • Reflect as a team to improve professional practice.

Professional Learning Communities direct our work in several key areas. They help to ensure that our students are learning and achieving success. School structures and support systems that promote a collaborative school culture are their foundation. All staff members work in teams to analyze their teaching practices and learn together.

In a Professional Learning Community, there is an unwavering focus on results, with every employee being responsible for student success. To be successful, staff commit to continuously improving their work and to incorporating changes that are needed to help students achieve at high levels.

With the changing educational landscape, District 54’s collaborative approach will remain the core of our professional practice. This involves high levels of collegial trust, a shared passion for teaching and learning, and a commitment to continuous improvement. Accountability is alive in District 54.

If you have any questions, please don’t hesitate to call me at (847) 357-5036. Also, don’t forget to visit our Mission and Goals website at http://sd54.org/board/mission to view a video in which I further explain this vision statement.

En Espanol

El Distrito 54 incorpora los conceptos de “Comunidades de Aprendizaje Profesional”

Posted Wednesday, January 15th, 2014

¡Feliz Año Nuevo! Una gran discusión se está llevando a cabo a través de nuestro distrito, y en todo el país, en cuanto a la forma de aumentar el rendimiento estudiantil. En el Distrito 54, la conversación comienza con el término “Comunidad de Aprendizaje Profesional.” El término ha sido usado por investigadores de la educación para describir un enfoque más colaborativo y colegiado de la enseñanza en lugar de un salón de clases modelo a puerta cerrada y aislado.

El concepto y principios de las Comunidades de Aprendizaje Profesional fueron introducidos por primera vez en el Distrito 54 en el 2007.  Desde entonces, hemos trabajado para integrar las tres grandes ideas que son el núcleo de la transformación de las prácticas educativas.

  • Asegurarnos de que todos los estudiantes aprendan.
  • Establecer una cultura de colaboración entre el personal.
  • Enfocarnos en los resultados.

Durante los últimos siete años, hemos sido muy afortunados en el Distrito 54 al trabajar directamente con dos líderes reconocidos a nivel nacional en el campo de las Comunidades de Aprendizaje Profesional. Rick y Becky DuFour han sido fundamentales al ayudarnos a entender e integrar los conceptos claves de la plataforma de Comunidades de Aprendizaje Profesional.

La plataforma está siendo utilizada por nuestro distrito para guiar y centrarse en los esfuerzos para mejorar la escuela. También nos ayuda a evaluar y perfeccionar nuestras estructuras de aprendizaje y prácticas de enseñanza con el objetivo de aumentar el rendimiento estudiantil.

Los miembros del personal trabajan en colaboración para analizar los datos de evaluación de los estudiantes y utilizar los resultados a medida que planifican las actividades de instrucción para sus alumnos. Muchos de los componentes clave de la plataforma de PLC se han incorporado al documento de Misión, Visión, y Metas del Distrito 54 revisado y aprobado por La Junta de Educación en mayo del 2013 y se enumeran a continuación:

  • Comprometernos a altos niveles de rendimiento y crecimiento para todos los estudiantes;
  • Analizar la instrucción de datos y rendimiento de los estudiantes a medida de satisfacer las necesidades individuales de los estudiantes;
  • Tomar la responsabilidad colectiva de la educación de cada estudiante;
  • Participar en el liderazgo compartido; y
  • Reflexionar en equipo para mejorar la práctica profesional.

Las Comunidades de Aprendizaje Profesional dirigen nuestro trabajo en varias áreas clave. Nos ayudan a asegurar que nuestros estudiantes están aprendiendo y logrando el éxito. Las estructuras escolares y los sistemas de apoyo que promueven una cultura de colaboración escolar son su fundamento. Todos los miembros del personal trabajan en equipos para analizar sus prácticas de enseñanza y para aprender juntos.

En una Comunidad de Aprendizaje Profesional, hay un firme enfoque en los resultados, con todos los empleados de ser responsables del éxito estudiantil. Para tener éxito, el personal se compromete a mejorar continuamente su trabajo y a la incorporación de los cambios que se necesitan para ayudar a los estudiantes a alcanzar altos niveles.

Con la evolución del panorama educativo, el enfoque de colaboración del Distrito 54 seguirá siendo el centro de nuestra práctica profesional. Esto implica altos niveles de confianza colegiada, una pasión compartida por la enseñanza y el aprendizaje, y un compromiso de mejora continua. La responsabilidad está presente en el Distrito 54.

Si usted tiene alguna pregunta, por favor no dude en llamarme al (847) 357-5036.  Además, no se olvide de visitar nuestro sitio web Misión, y Metas http://sd54.org/board/mission para ver un video en el que explico más esta declaración de visión.

In English

District 54’s collaborative process “a model” for other districts

Posted Thursday, November 21st, 2013

By Superintendent Andrew DuRoss

Schaumburg School District 54’s Board of Education recently convened a representative committee of key district stakeholders to identify priority steps to ensure students leave District 54 with a solid foundation for future success in high school, college and career settings. Specifically, this committee closely examined the district’s current practices and reality in the areas of curriculum, instruction and assessment. These areas lie at the heart of our work with students and are central to ensuring our students demonstrate measurable levels of academic growth.

District 54 has long placed a focus on differentiating instruction to meet the needs of the children entrusted to us. The district’s curriculum is driven by clearly-defined learning outcomes written for all subjects and grade levels. A variety of assessment tools are used to measure student proficiency levels, and assessment results are utilized to better enable teachers to know each child by name and need. Intervention and enrichment structures have been implemented in all of our schools to better enable teams of teachers to accelerate the learning of all students in our system. Our consistent pattern of academic success is truly the result of the collaborative processes at work in each of our schools. These processes see teams of teachers working in concert to deliver the district’s rigorous curriculum in an engaging way for each student.

This fall, District 54 teachers and students have been fully immersed in implementing the Common Core State Standards (CCSS). Adopted as Illinois’ State Learning Standards in 2010, the CCSS have raised the bar for expectations for our students and identify a clear set of competencies essential for college- and career-readiness. Our teachers played the lead role in examining and revising our district’s curricular, instructional and assessment practices to ensure tight alignment with the CCSS. The result has been the development of a truly rigorous curriculum, anchored by assessment measures that require students to think critically and explain their reasoning for developing solutions to complex problems.

District 54 has also implemented structural changes to best provide supports to our students in attaining mastery of the Common Core State Standards. Each of our schools has established set times of day for literacy and math acceleration. Students needing additional time and support to master content and skills are provided this assistance in a small group setting during acceleration periods. Students who have demonstrated mastery of specific content and skills are provided powerful enrichment experiences during this time. District 54 has also added enrichment coaches at each of our elementary school sites as we continue to emphasize the need for all students to demonstrate significant levels of academic growth. At the junior high level, math classes have been lengthened to ensure our students are provided strong initial instruction that includes opportunities for small group, differentiated support for all learners.

In order to continue to support our teachers with implementing our curriculum effectively, a wide range of professional development experiences have been provided to staff across the district. Last May, the district facilitated intensive staff development sessions for all grade-level teams on the instructional shifts associated with delivering a curriculum truly aligned to the Common Core State Standards. Over the summer months, teachers from grade-level teams from all schools in the district came together for staff development sessions focused on planning for the successful rollout of our revised curriculum this fall. District, as well as building-based, staff development opportunities have been provided this fall to further support teachers with implementing this important work. Additionally, the district has invested in instructional coaching supports in the areas of literacy and math to ensure our teachers receive job-embedded professional development supports that directly connect to improving instructional practices in each of our classrooms.

This past September, District 54 was invited to present our ongoing work in curriculum, instruction and assessment related to full implementation of the Common Core State Standards to the Illinois State Board of Education. This presentation concluded with the president of the Illinois State Board of Education describing District 54 as a “model district for other school districts to look towards in the state of Illinois” related to our collaborative processes and tight focus on student learning.

Our work in refining our curriculum, instruction and assessment practices is never finished. However, our foundation in these areas is exceptionally strong. District 54’s commitment to collaborative processes, tapping into the considerable talents of our teacher leaders, and supporting teachers with strong professional development have all been key elements of our work. Most importantly, District 54’s staff is committed to the belief that ALL children can and will learn. This core belief continues to drive our district forward as we strive to ensure the success of each student entrusted to us.

If you have any questions, please feel free to contact me at 847-357-5036. For a full text copy of District 54’s mission and goals and a video message explaining these documents, please visit http://sd54.org/board/mission.

En Espanol

El proceso de colaboración del Distrito 54 ‘Un modelo’ para otros distritos

Posted Thursday, November 21st, 2013

Por Andrew DuRoss

La Junta de Educación del Distrito Escolar 54 de Schaumburg recientemente convocó a un comité representativo de las partes interesadas del distrito para identificar las medidas prioritarias que aseguren que los estudiantes salgan del Distrito 54 con una base sólida para un futuro exitoso en la escuela secundaria, la universidad y los entornos profesionales. Específicamente, este comité examinó de cerca las prácticas y la realidad actual del distrito en las áreas de currículo, la instrucción y la evaluación. Estas áreas se encuentran en el corazón de nuestro trabajo con los estudiantes y son fundamentales para asegurar que nuestros estudiantes demuestran niveles medibles de crecimiento académico.

El Distrito 54 ha puesto siempre un enfoque en la instrucción diferenciada para satisfacer las necesidades de los niños que se nos confían. El currículo del distrito es impulsado por los resultados del aprendizaje claramente definidos por escrito para todas las materias y grados escolares. Una variedad de herramientas de evaluación se utilizan para medir los niveles de aptitud estudiantil y los resultados de la evaluación se utilizan para facilitar que los profesores conozcan a cada niño por su nombre y necesidad. Estructuras de intervención y crecimiento se han implementado en todas las escuelas para facilitar, a los equipo de profesores, la aceleración del aprendizaje de todos los estudiantes en nuestro sistema. Nuestro patrón consistente de éxito académico es realmente el resultado de los procesos de colaboración trabajando en cada una de nuestras escuelas. En estos procesos vemos equipos de profesores que trabajan en conjunto para ofrecer un currículo riguroso del distrito de una manera atractiva para cada estudiante.

Este otoño, maestros y estudiantes del Distrito 54 han estado totalmente inmersos en la aplicación de las Normas Comunes Estándares del Estado (CCSS). Adoptadas como Estándares de Aprendizaje del Estado de Illinois en el 2010, las CCSS han elevado el nivel de expectativas para nuestros estudiantes y han identificado un conjunto claro de competencias esenciales para la Universidad y el grado de preparación para la carrera. Nuestros maestros jugaron el papel principal en el examen y revisión de las prácticas curriculares, instrucción y evaluación de nuestro distrito para asegurar el alineamiento estrecho con las CCSS. El resultado ha sido el desarrollo de un plan de estudios verdaderamente riguroso, anclado por medidas de evaluación que requieren que los estudiantes piensen críticamente y expliquen su razonamiento para el desarrollo de soluciones a problemas complejos.

El Distrito 54 también ha puesto en marcha cambios estructurales para brindar mejor apoyo a nuestros estudiantes a alcanzar el dominio de las Normas Comunes Estándares del Estado. Cada una de nuestras escuelas ha establecido momentos del día para la alfabetización y la aceleración de matemáticas. A los estudiantes que necesitan tiempo adicional y apoyo al contenido principal y las habilidades se les proporciona esta ayuda en un grupo pequeño durante los períodos de aceleración. A los estudiantes que han demostrado dominio de los contenidos y habilidades específicas se les proporcionan experiencias poderosas de enriquecimiento durante este tiempo. El Distrito 54 también ha añadido entrenadores de enriquecimiento en cada una de nuestras escuelas primarias para seguir haciendo hincapié en la necesidad de que todos los estudiantes demuestren niveles significativos de crecimiento académico. En el nivel de secundaria, las clases de matemáticas se han extendido para asegurar que nuestros estudiantes reciban una fuerte instrucción inicial que incluye oportunidades para grupos pequeños y apoyo diferenciado para todos los estudiantes.

Con el fin de seguir apoyando a nuestros maestros con la implementación eficaz de nuestro currículo, se han proporcionado una amplia gama de experiencias de desarrollo profesional para el personal de todo el distrito. En mayo pasado, el distrito facilitó sesiones de desarrollo profesional intensivo para todos los equipos de nivel de grado en los turnos de instrucción relacionados con la entrega de un currículo verdaderamente alineado a las Normas Comunes Estándares del Estado. Durante los meses de verano, los maestros de los equipos de nivel de grado de todas las escuelas del distrito se reunieron en sesiones de desarrollo profesional centrándose en la planificación para la implantación exitosa de nuestro currículo revisado para otoño. Oportunidades de desarrollo del personal se han proporcionado este otoño a nivel Distrito, así como a nivel de edificio para apoyar a los profesores en la implementación de este importante trabajo. Además, el distrito ha invertido en el entrenamiento de instrucción para apoyar las áreas de lectura y matemáticas para así asegurar que nuestros maestros reciben desarrollo profesional integrado que apoya y conecta directamente con las mejoras de las prácticas de enseñanza en cada una de nuestras aulas.

El pasado septiembre, el Distrito 54 fue invitado a presentar los trabajos en curso del currículo, instrucción y evaluación en relación con la implementación completa de las Normas Comunes Estándares de la Junta de Educación del Estado de Illinois. La presentación concluyó con el presidente de la Junta de Educación del Estado de Illinois describiendo al Distrito 54 como un “Distrito modelo para que otros distritos escolares echen un vistazo al Estado de Illinois” en relación a nuestro proceso de colaboración y el enfoque estricto sobre el aprendizaje del estudiante.

Nuestro trabajo en el perfeccionamiento de nuestras prácticas de plan de estudios, la instrucción y la evaluación nunca termina. Sin embargo, nuestra fundación en estas áreas es excepcionalmente fuerte. El compromiso del Distrito 54 en los procesos de colaboración, el uso del talento considerable de nuestros maestros líderes, y el apoyo a los maestros a través de un fuerte desarrollo profesional de todos han sido los elementos clave de nuestro trabajo. Lo más importante, es que el personal del Distrito 54 se ha comprometido a la creencia de que todos los niños pueden aprender y aprenderán. Esta creencia central sigue impulsando a nuestro distrito hacia adelante en nuestra lucha por asegurar el éxito de cada estudiante que se nos confía.

Si usted tiene alguna pregunta, no dude en ponerse en contacto conmigo al 847-357-5036. Para obtener una copia del texto completo de la misión y objetivos del Distrito 54 y un mensaje de video que explica estos documentos, por favor visite http://sd54.org/board/mission.

In English

Superintendent’s Article – Committee sets course of action for District 54 students

Posted Monday, October 21st, 2013

By Superintendent Andrew DuRoss

Last school year, a representative committee of District 54 teachers, parents, administrators, support staff and community members came together to redraft the district’s mission, vision, commitment and goal statements. The work produced by this committee set a clear course of action for the School District 54 learning community as we strive to ensure the success of each of our students.

In developing our shared vision, or desired future state, this committee worked collaboratively to identify five critical areas for system-wide focus: Student Learning; Curriculum, Instruction and Assessment; Professional Learning Communities; Family and Community; and Fiscal Responsibility. The first key area of our vision, Student Learning, reads: “To realize the true potential of each student, we will enhance the academic growth, cultural understanding, and social and emotional development of all students. As a result of this collaborative effort, our students will meet college- and career-readiness standards to excel in a global society.”

In order to take purposeful and strategic steps towards making this portion of our vision statement a reality, the committee identified ten specific actions the District 54 learning community will take to support the success of our students including:

  • Set, monitor and surpass rigorous, specific goals for achieving individual growth. Students take the Measures of Academic Progress (MAP) assessment three times each year. Within a week of taking the test, our students meet with their teachers and set personal targets for growth. We believe all of our students can grow academically, and that it is our collective responsibility to ensure that this growth takes place.
  • Take ownership of their learning by engaging in timely interventions and enrichment. District 54 has taken purposeful steps to provide students with daily opportunities for differentiated instruction intended to accelerate learning for all. In each of our 27 schools, students in need of additional time and support to master grade-level appropriate skills and concepts are provided daily small-group instruction, while students who have demonstrated understanding of core curricular content are provided daily enrichment experiences. The goal-setting process all of our students engage in, coupled with the instruction provided during daily acceleration periods, enable our students take ownership of their academic growth.
  • Develop critical and creative thinking through inquiry-based learning. As District 54 works to equip each of our students with the skills needed to be successful in college and careers, a focus has been placed on designing learning experiences which require students to solve complex, real-world problems. Our inquiry-based science curriculum is a good example of this. In addition, the various Science, Technology, Engineering and Math (STEM) programs operating in the district, including the pre-engineering program Project Lead the Way; FUSE; Girls in Engineering, Math and Science (GEMS) and the rocketry clubs all require our students to ask questions, to think for themselves, and to challenge information that they receive.
  • Challenge themselves to advance their leadership skills. Every student has an opportunity to be a leader either during the school day or through extracurricular activities. It is our goal to empower each of our students with enriching learning experiences that will equip them to provide successful leadership at the college and career level.
  • Cultivate effective communication skills. Children in District 54 classrooms are taught to communicate effectively through both written and oral communication. With District 54’s full implementation of the Common Core State Standards for English language arts, these communication skills take on an even heightened level of emphasis in our curriculum.
  • Engage in cooperative and service-learning opportunities. Each school offers opportunities through clothing drives, food drives and other events that support people in our community, our nation and even the world.
  • Use evolving technology as a tool to compete in a global environment. District 54 classrooms are equipped with computers, tablets, whiteboards, video projectors and many other technology tools. Students are learning how to use the technology and, more importantly, how the technology can enhance their learning.
  • Embrace and highlight the value of diversity. District 54 is a minority-majority district, meaning less than 50 percent of our students are Caucasian. In this way, our school district reflects the world in which our students will live and work. One of our jobs in District 54 is to teach students the value of this diversity and how much we can learn from different cultures.
  • Treat everyone with courtesy, dignity and respect by demonstrating ethical and responsible behavior. District 54 schools all follow the Positive Behavioral Interventions & Supports framework. Although the exact words may vary from school to school, all students are taught to Be Respectful, Be Responsible and Be Safe whether on the bus, in class, in the hallway or in any other situation at school.
  • Practice a lifestyle that promotes health and wellness. District 54 is a partner in Schaumburg CAN, which stands for Community – Activity – Nutrition. Through our health curriculum, physical education curriculum and many clubs and activities, we encourage students to adopt a healthy lifestyle.

I am proud of the District 54 students who are committed to student learning and to the teachers, support staff, administrators, parents and community members who support them. Together we can and will help our students reach their full potential.

If you have any questions about the Student Learning vision statement, please don’t hesitate to call me at (847) 357-5036. Also, please visit our Mission and Goals website at http://sd54.org/board/mission to view a video in which I further explain our Student Learning vision.

En Espanol

El Comité establece el rumbo de acción para los estudiantes del Distrito 54

Posted Monday, October 21st, 2013

Por Superintendent Andrew DuRoss

El pasado año escolar, un comité representante del Distrito 54 conformado por maestros, padres, administradores, personal de apoyo y miembros de la comunidad se reunieron para redactar la misión del distrito, la visión, el compromiso y las declaraciones de objetivos. El trabajo de este comité establece un curso de acción claro para la comunidad de aprendizaje del Distrito 54 en nuestra lucha por asegurar el éxito de cada uno de nuestros estudiantes.

En el desarrollo de nuestra visión compartida, o futuro deseado, este comité trabajó en colaboración para identificar las cinco áreas críticas para un enfoque amplio del sistema: Aprendizaje del estudiante; plan de estudios, instrucción y evaluación; comunidades de aprendizaje profesional; familia y comunidad; y responsabilidad fiscal. La primera área clave de nuestra visión, aprendizaje del estudiante, dice: “Para lograr el verdadero potencial de cada estudiante, vamos a mejorar el crecimiento académico, el entendimiento cultural, y el desarrollo social y emocional de todos los estudiantes. Como resultado de este esfuerzo de colaboración, nuestros estudiantes cumplirán con los estándares de preparación para una carrera universitaria y para sobresalir en una sociedad global.”

Con el fin de dar pasos decididos y estratégicos para hacer que esta parte de nuestra visión sea una realidad, el comité identificó diez acciones específicas que la comunidad de aprendizaje del Distrito 54 tomará para apoyar el éxito de nuestros estudiantes, incluyendo:

  • Establecer, controlar y superar objetivos rigurosos específicos, para lograr el crecimiento individual. Los estudiantes toman la evaluación Medidas de Progreso Académico (MAP) tres veces al año. Una semana después de tomar el examen, nuestros estudiantes se reúnen con sus maestros y establecen objetivos personales de crecimiento. Creemos que todos los estudiantes pueden crecer académicamente, y que es nuestra responsabilidad compartida el garantizar que este crecimiento se lleve a cabo.
  • Tomar responsabilidad de su aprendizaje mediante la participación en intervenciones de enriquecimiento oportunas. El Distrito 54 ha dado pasos decididos para proporcionar a los estudiantes oportunidades diarias de una instrucción que se diferencia por ser destinada a acelerar el aprendizaje para todos. En cada una de nuestras 27 escuelas, a los estudiantes que necesitan más tiempo y apoyo para dominar las habilidades y conceptos apropiados a su nivel de grado se les proporciona diariamente instrucción en un grupo pequeño, mientras que los estudiantes que han demostrado comprensión del contenido del plan de estudios básico se les proporcionan experiencias de enriquecimiento diario. El proceso de establecer objetivos para todos nuestros estudiantes, junto con la instrucción proporcionada durante períodos de aceleración diarios, permiten a nuestros alumnos  ser dueños de su propio crecimiento académico.
  • Desarrollar un pensamiento crítico y creativo también basado en el aprendizaje inquisitivo. Como el Distrito 54 trabaja para capacitar a cada uno de nuestros estudiantes con los conocimientos necesarios para tener éxito en la Universidad y Carrera profesional, la atención se ha centrado en diseñar experiencias de aprendizaje las cuales requieren que los estudiantes resuelvan problemas complejos del mundo real. Nuestro programa basado en ciencias es un buen ejemplo de esto. Además, los diversos programas que opera el distrito como de Ciencia, Tecnología, Ingeniería y Matemáticas (STEM), incluyendo el proyecto de pre-ingeniería del programa Project Lead the Way; FUSE; Señoritas en Ingeniería, Matemáticas y Ciencia (GEMS) y el club de cohetería (rocketry) todos requieren que nuestros estudiantes hagan preguntas, para pensar por ellos mismos, y para cuestionar la información que reciben.
  • Desafiarse así mismos para mejorar sus habilidades de liderazgo. Cada estudiante tiene la oportunidad de ser un líder, ya sea durante el día escolar o por medio de actividades extracurriculares. Nuestro objetivo es capacitar a cada uno de nuestros alumnos y enriquecer las experiencias de aprendizaje que los capacitará para proporcionar un liderazgo exitoso a nivel de la universidad y de la carrera profesional.
  • Cultivar las habilidades de comunicación eficaces. A los niños del Distrito 54 en los salones de clases se les enseña a comunicarse de manera eficaz a través de la comunicación tanto escrita como oral. Con la plena implementación de las Normas Comunes Estándares del Estado en las artes del lenguaje, estas habilidades de comunicación adquieren un nivel aún mayor de énfasis en nuestro plan de estudios.
  • Participar en las oportunidades de servicios de cooperación y aprendizaje. Cada escuela ofrece oportunidades a través de colectas de ropa, donación de alimentos y otros eventos que apoyan a las personas en nuestra comunidad, nuestro país e incluso del mundo.
  • Usar la tecnología en desarrollo como una herramienta para competir en un entorno global. Los salones de clases del Distrito 54 están equipados con computadoras, tabletas, pizarras, proyectores de vídeo y muchas otras herramientas tecnológicas. Los estudiantes están aprendiendo cómo usar la tecnología y, más importante aún, cómo la tecnología puede mejorar su aprendizaje.
  • Adoptar y resaltar el valor de la diversidad. El Distrito 54 es un distrito de mayoría minoritaria, es decir, menos del 50 por ciento de nuestros estudiantes son de raza blanca. De esta manera, nuestro distrito escolar refleja el mundo en el que nuestros estudiantes vivirán y trabajarán. Uno de nuestros trabajos en el Distrito 54 es enseñar a los estudiantes el valor de esta diversidad y lo mucho que podemos aprender de las diferentes culturas.
  • Tratar a todos con cortesía, dignidad y respeto demostrando un comportamiento ético y responsable. En las escuelas del Distrito 54 todos siguen las Intervenciones de Conducta Positiva. Aunque las palabras pueden variar de escuela a escuela, a todos los estudiantes se les enseña a Ser Respetuosos, Ser Responsables y estar Seguros en el autobús, en clase, en el pasillo o en cualquier otra situación en la escuela.
  • Practicar un estilo de vida que promueve la salud y el bienestar. El Distrito 54 es miembro activo de Schaumburg CAN sus siglas Comunidad – Actividad – Nutrición. A través de nuestro programa de salud, plan de estudios de educación física y muchos clubes y actividades, animamos a los estudiantes a adoptar un estilo de vida saludable.

Estoy orgulloso de los estudiantes del Distrito 54 que están comprometidos con el aprendizaje y con maestros, personal de apoyo, administradores, padres y miembros de la comunidad que los apoyan. Juntos podemos y vamos a ayudar a nuestros estudiantes a alcanzar su potencial máximo.

Si usted tiene alguna pregunta sobre la declaración de la visión de aprendizaje de los estudiantes, no dude en llamarme al (847) 357-5036.  También, por favor visite nuestro sitio web Misión y Objetivos en http://sd54.org/board/mission  para ver un video en el que explico más nuestra visión de aprendizaje para los estudiantes.

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